Door Sam van Middendorp

Tijdens het eerste Europokalweekend van 2015 in Hoogkerk waaide op z’n zachtst gezegd een frisse wind, maar op de baan waren het voornamelijk de grote, bekende namen die de prijzen opeisten.

Een nieuw seizoen, een nieuwe aanpak: afgelopen weekend werd in Hoogkerk voor het eerst de – door velen als saai en tijdrovend ervaren – tijdtraining ingeruild voor kwalificatiewedstrijden op zaterdag. De punten die men op zaterdag bij elkaar rijdt, bepalen de startopstelling van zondag.

Dat dit betekent dat ook de titelkandidaten nu een keer vanaf de achterste startrij moeten starten, bleek (zaterdagochtend 09.00u: wedstrijd nr. 1) voor Robbert Beelen geen probleem. Hij stelde binnen 200 meter al orde op zaken door als eerste de bocht in te vliegen en de koppositie niet meer af te staan. (Uit het publiek: “Wat loopt die Audi onbeschoft hard!”) Later die dag wil hij in de finale dat kunstje nog eens overdoen, maar rolt hij in de eerste bocht op de kop. Omdat de koprol te traag gaat om de motor te doen afslaan, is de schade binnenin de Audi heel groot. Het is einde oefening voor Beelen. Sander Borgonje kon dit weekend zijn titel overigens (nog) niet verdedigen, hij wacht nog steeds op zijn nieuwe bak…

Vrolijker nieuws dan: in de kwalificatiewedstrijd van Klasse 1 rijdt Kaylee van Middendorp vermoedelijk de snelste rondjes van haar autocrosscarrière. Het mag maar een paar minuten duren voor de bak het begeeft, maar het duurt lang genoeg om het publiek er de rest van de dag nog over te horen praten (vader Nick van Middendorp voorop). Met de vervolgens ingebouwde standaardbak mist ze de echte power. Ze weet zich zondag nog wel voor de finale te plaatsen, maar kan daarin geen top 10 notering veroveren. Nick Pelgrom doet dat wel, een top 3 notering zelfs. Hij beleeft een uitstekend weekend met een vijfde plek in de finale op zaterdag en een mooie derde plek in een spannende finale op zondag.

In de motorfietsklasse staan namens TACO Gert-Jan de Weerd, Paul Groters en Gerrit van Mourik aan de start. Enige van de drie met een schadevrij, succesvol weekend is Gert-Jan. Hij geeft in de eerste “mônche” (de Groningse speaker houdt er zo nu en dan een wat eigenaardige uitspraak op na) meteen zijn visitekaartje af, door de regerend kampioen Jeremy Vandergeeten op het rechte stuk voorbij te vliegen en in het voorbijgaan ook de eigenlijk onpasseerbare Steve Otzer te verslaan. Het gaat weer ongenadig hard in de motorfietsklasse op de kleibaan. Ook zondag presteert Gert-Jan voortdurend op het hoogste niveau, hij is dit weekend op geen enkel foutje te betrappen. Het wordt beloond met een tweede plek in de finale (achter een ontketende IJsbrand Dijkstra) en daarmee een startplek in de superfinale (waarover verderop meer…).

In Klasse 3 beleeft Erik Tempert een goed weekend. Een zesde plek in de finale op zaterdag levert hem een mooie uitgangspositie op voor zondag. Daar rijdt hij de hele dag nét achter de namen die strijden om de winst. Hij bereikt de finale en komt als zevende over de finish. In diezelfde finale eindigen ook Robbert Kluin (8e plek) en Gerald Nooteboom (10e plek) keurig in de prijzen. Herwin Bonhof heeft te veel pech en net-niet-momentjes om deel te nemen aan de finale, maar ook zijn weekend kende mooie momenten met bijvoorbeeld een loeispannende herkansing op zondag.

Op zaterdag staan Piet van de Wetering en Tobias Schulze aan de start van de zwaarste klasse. Piet maakt zijn eerste echte vlieguren met de PAS 4×4 en laat zien over ruim voldoende stuurmanskunsten en inschattingsvermogen te beschikken, maar het materiaal werkt niet voldoende mee om hem op zondag nog een actiedag te gunnen. Tobias rijdt een degelijk, prima weekend met een 6e plek op zaterdag en een 9e op zondag, maar oogt niet erg tevreden. De voormalig kampioen in Klasse 1 wil meer, en zal ongetwijfeld net zolang aan zijn sprinter blijven knutselen tot de podiumplekken weer in het vizier komen.

Last but not least: onze eigen Max Verstappen in de Jeugdklasse. Bij de Ripperda’s was dit weekend Louis aan zet, nog zo jong maar een ongekend talent. Als je hem over de baan ziet rijden ga je bijna echt geloven dat racen in je bloed kan zitten. Waar hij op zaterdag nog nét over het randje gaat en het verdedigen van zijn tweede plek met een koprol in de bocht moet bekopen, lijkt hij op zondag precies aan te voelen hoe ver hij kan gaan. Dat levert een prachtige derde plaats in de finale op. De hele familie Ripperda straalt, alleen Aniek moet nog even wennen aan het idee dat haar nu in Terwolde de taak te wachten staat een sterke uitgangspositie in het Europokal klassement te verdedigen…

In de superfinale mag Gert-Jan de Weerd plaatsnemen (en pssst, hetzelfde geldt voor Wesley Welgraven, de officieus door TACO geadopteerde keverbestuurder die een zeer succesvol weekend beleefde), samen met onder andere IJsbrand Dijkstra, Frankie Schatteman, Jimmy Poelarends, Glenn Wouters en Jacob Heeres. Grote namen, zoals gezegd. Na een volledige herstart (vermoedelijk de snelste ooit in een superfinale, binnen tien seconden na de start lag er al een BMW op zijn dak) en een herstart op de baan komt Jacob Heeres onbedreigd als eerste over de finish. Op het moment dat hij Gert-Jan voorbij stak wist het TACO publiek langs de kant al: die razendsnelle Heeres is vermoedelijk niet meer bij te halen. Maar alle overige deelnemers houdt Gert-Jan wel achter zich en hij rijdt naar een welverdiende tweede plaats. Zijn eerste superfinale overwinning laat niet lang meer op zich wachten, daar zijn alle fans van overtuigd. Wie weet lukt het equipe De Weerd/De Weerd in Terwolde…

 11053681_901880206517212_1280868909180405162_n

11288955_901881126517120_6471401364890776641_o

11289128_901879899850576_3043537906141977651_o 1908129_901880836517149_6523620760189609095_n 21889_901880419850524_1866781096907039681_n11148417_901881013183798_4906404990768517012_o10406497_901880549850511_145140884340720390_nFoto’s: Sjors Busscher (Bedankt!)

11281705_681922968605595_768421028_n

11281874_681922975272261_1090300661_norca_share_media1431980585890Foto’s: Vincent Stormink